Como elegir la mejor empresa de alquiler de automóviles en Costa Rica

Hertz Costa Rica Rent a Car y Dollar Rent a Car están ubicados uno al lado del otro en Peso Colón, en San José. El rascacielos en el fondo es el Edificio Colón, un punto de referencia para dar direcciones.
Hertz Costa Rica Rent a Car y Dollar Rent a Car están ubicados uno al lado del otro en Peso Colón, en San José. El rascacielos en el fondo es el Edificio Colón, un punto de referencia para dar direcciones.

Quizás la manera más económica de viajar en Costa Rica sea en bus, pero si lo que deseas es conocer este país en mayor profundidad, llegando a playas escondidas y zonas rurales, necesitarás alquilar un carro.

Visitar estos lugares en general resulta un tanto más complicado si uno no tiene un auto, pues no existe la misma infraestructura de transporte público para llegar a ellos.

Debido al clima tropical de la región, en la época lluviosa alquilar un carro sale más barato que en la época seca. Las fechas de peak season son la semana santa y entre la navidad y el año, donde las tarifas se encuentran en su punto más alto. Para estas fechas uno debería hacer una reservación, ya que puede pasar que ninguna agencia tenga vehículos disponibles cuando uno llega a Costa Rica.

La mejor forma para conocer Costa Rica en profundidad es por medio del sistema de alquiler de vehículos.
Wild Rider alquila carros y motocicletas y se encuentra solo algunos metros de Toyota Rent a Car en Paso Colón, San José.
Wild Rider alquila carros y motocicletas y se encuentra solo algunos metros de Toyota Rent a Car en Paso Colón, San José.

Antes de comenzar a conducir, es importante revisar detalladamente el auto. Por las condiciones de las calles en Costa Rica los vehículos se desgastan más que en otros países. Es muy posible que el carro ofrecido por la agencia de autos ya tenga algunos rasguños, esto no importa, lo importante es que el estado técnico sea excelente! Es obligatorio chequear el aceite, agua de circulación, los limpiaparabrisas y el perfil de las llantas. Los últimos puntos son especialmente importantes en la época lluviosa.

La mayoría de las rutas principales de Costa Rica, como la interamericana, están pavimentadas, pero muchos caminos pequeños son de lastre. Además no sobre todos los ríos pasa un puente, a veces uno tiene que atravesar el río con el carro. Como se mencionaba antes, las principales carreteras están pavimentadas, pero en algunas regiones la situación es diferente.

La oficina de Alamo en Paseo Colón, San José.
La oficina de Alamo en Paseo Colón, San José.

La Península de Nicoya es uno de estos lugares, la ruta que costea el pacifico es un recorrido muy lindo en la época seca, en la época lluviosa es imposible pasar por este camino durante algún tiempo. Antes de cruzar un río es indispensable comprobar la profundidad de este, hay dos opciones para lograrlo, cruzar el río caminando o esperar que otro vehículo pase sin problemas. Lluvias en las montañas o una marea creciendo pueden subir el nivel del agua en pocos minutos.

Para viajes en zonas rurales uno debe salir con suficiente tiempo. El estado de las calles de lastre puede cambiar drásticamente cuando empieza de llover. Se debe tener presente que a las 6pm ya oscurece en Costa Rica y la mayoría de las calles no están alumbradas, y muchas de ellas no cuentan con barreras de seguridad y reflectores sobre el asfalto. Durante la noche el peligro de no notar un hueco en la calle a tiempo es mucho más alto.

Vamos Rent-A-Car cerca del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría.
Vamos Rent-A-Car cerca del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría.

No es permitido salir con el carro alquilado a los países vecinos, Nicaragua y Panamá, y el proceso de salir o entrar a Costa Rica con un vehículo es bastante largo.

Un todo terreno o un carro regular?

Si uno ya sabe su ruta en Costa Rica y no tiene planeado tomar otras, posiblemente no necesita un carro de doble tracción. Por ejemplo las carreteras de San José hacia Playa Jacó, Manuel Antonio, La Fortuna o Liberia están completamente pavimentadas. La tarifa de un carro regular es más económica y también consume menos gasolina. A causa de su peso, aerodinámica y un motor más grande, un vehículo 4x4 consume más combustible.

Lista de control en el momento de entrega del carro:

  • Tiene usted una copia del contrato?
  • La tarifa final corresponde con la tarifa de la reservación.
  • Hay gastos adicionales si el carro regresa muy sucio?
  • El tanque de gasolina está lleno y tiene que regresar lleno?
  • Tiene usted el número de teléfono de la agencia, de la policía de transito y del seguro?

Para turistas aventureros y espontáneos un carro todo terreno es siempre la mejor opción! Normalmente no es la doble tracción lo necesario, sino la altura del carro. Para pasar por ríos o sobre piedras es necesario tener un vehículo elevado. Muchas agencias de autos prohíben el uso de vehículos regulares en calles sin pavimento. Si pasa algo el seguro no va a cubrir los daños, es mejor consultar a la agencia sobre la elección del automóvil antes de tomar una decisión.

Cual es la mejor agencia para alquilar un carro?

En San José y Liberia hay la selección más grande de vehículos de alquiler. Al lado de las grandes cadenas internacionales existen algunas compañías locales. No es posible generalizar cual es la mejor agencia para alquilar un vehículo, pero es recomendable enfocarse en algunos aspectos antes de tomar una decisión. Es importante que la compañía cuente con suficientes vehículos, para tener la opción de cambiarlo en caso de una falla mecánico. Además de los agencias existen algunos hoteles que alquilan carros, en muchos casos estos solo tienen una flotilla muy pequeña y no tienen su propio mecánico. En el peor caso esto puede atrasar la solución de problemas técnicas.

Lista de control para el chequeo del auto:

  • Apuntar rasguños y daños en la pintura
  • Apuntar golpes
  • Controlar el perfil de la llantas
  • Controlar las luces e indicadores
  • Revisar el parabrisas por daños por piedras
  • Controlar frenos y luz de frenos
  • Revisar limpiadores de parabrisas y jets de agua
  • Revisar llanta de repuesto, triángulos reflectivos, herramientas y gatas
  • Controlar aire condicionado
  • Recibió usted los documentos del carro (RITEVE, Marchamo)

El Aeropuerto Juan Santamaría de hecho se encuentra al lado de Alajuela y no en San José. Varias agencias de carros de alquiler tienen una oficina dentro del aeropuerto, ellos cobran 13% de impuestos de aeropuerto sobre el precio de alquiler. Hay otras agencias que entregan los automóviles en el aeropuerto, que no cuentan con oficinas allí. Uno siempre debería consultar si hay un costo o impuesto adicional por alquilar el vehículo en el aeropuerto.

En otras ciudades de Costa Rica la oferta de carros de alquiler es limitada, por esto una reservación es recomendable.
Para el deposito o garantía del carro es necesario tener una tarjeta de crédito, está debe contener la información en relieve y suficientes fondos. Una tarjeta de crédito es absolutamente necesaria para alquilar cualquier vehículo en Costa Rica!

CDW (Collision Damage Waiver), THEFT y VAI (Vandalism) pueden ser omitidos con algunas tarjetas de crédito

Si su tarjeta de crédito ofrece seguro para alquiler de autos lo puede usar en Costa Rica.

Colisión, Robo, Vandalismo y sus deducibles pueden ser cubiertos por tarjetas de crédito que tienen un programa de seguro para vehículos de alquiler.

Números de teléfono importantes para conductores en Costa Rica:

Policía turística: 2258 1008 o 2258 1022
Seguro (INS): 800 800 8000
Policía de transito: 800 87267486 (800 TRANSITO)
Policía (Emergencias): 911
Llamada a cobro revertido: 1110 + número
Y el número de su agencia de carros en Costa Rica!

 

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